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Athos

Heiliger Berg und autonome Mönchsrepuplik

Idyllische Dörfer, einzigartige Flora und Fauna, einsame Buchten und die Mönchsrepublik auf dem Berg Athos – die Halbinsel Chalkidiki lädt zur Entdeckungsreise ein

 

Südöstlich der griechischen Metropole Thessaloniki liegt die Halbinsel Chalkidiki und lockt Touristen mit malerischen Buchten, glasklarem Wasser, herrlicher Natur und bezaubernden Landschaften. In dieser geschichtsträchtigen Region gibt es zahlreiche historische Stätten und eine ganz besondere Attraktion.

Die Halbinsel hat im Süden drei Ausläufer, die optisch an Finger erinnern. Auf dem östlichsten davon erhebt sich der heilige Berg Athos auf über 2.000 Meter. Dieser ist umgeben von der gleichnamigen autonomen Mönchsrepublik, bestehend aus 20 Großklöstern (je ein serbisches, russisches und bulgarisches, sowie 17 griechische) die heute Teil des UNESCO-Welterbes sind.

Die Geschichte der Mönchsrepublik Athos

Bereits vor über 1.000 Jahren begannen orthodoxe Mönche die Region um den Berg Athos zu besiedeln und Klöster zu errichten. In der Blütezeit der Mönchsrepublik im 15. Jahrhundert beheimateten die Athos-Klöster bis zu 40.000 Mönche.

Seit dem 11. Jahrhundert ist es Frauen streng untersagt, einen Fuß in diese Siedlung zu setzen. Trotz der Entscheidung des Weltkirchenrates vor einigen Jahren nun auch Frauen Zutritt zu gewähren, hat sich daran bis heute nichts geändert. Das Mönchsrepublik um den Berg Athos ist autonom und steht seit dem Jahr 1923 unter staatlichem Schutz. Auch Schiffe müssen einen bestimmten Mindestabstand zur Küste einhalten.

Die heute noch etwas mehr als 2.000 Mönche leben inmitten der Natur und halten sich an ein strenges Reglement. Sie widmen sich der Landwirtschaft und beschäftigen sich mit Holzschnitzerei, der Herstellung von Kerzen, dem Weben, der Malerei und der Kalligraphie.

Ein Besuch von Berg Athos muss langfristig geplant werden

Für den Besuch der Klöster benötigt man ein spezielles Visum, das sogenannte Diamonitirion, welches man bei der Polizei von Ouranoupolis bekommt. Vorher muss man aber einen schriftlichen Antrag für eine Einreisegenehmigung in Thessaloniki stellen, dann bekommt man das Dokument bei Vorlage des Ausweises und Entrichtung einer Gebühr. Pro Tag sind nur 120 Besucher erlaubt und davon gerade mal 10 Ausländer, weshalb ein Besuch des Berg Athos gut geplant sein sollte.

Detaillierte Informationen hierzu bietet das hier abrufbare Merkblatt über den Besuch des Heiligen Berges Athos

Bei einem Besuch der Athos-Klöster, dem nach Jerusalem zweitwichtigsten Pilgerort für orthodoxe Christen, bekommt man einen Einblick, wie die Mönche ihre Tage mit Arbeit und Gebet verbringen, ohne unter dem Einfluss der modernen Welt zu stehen. Natürlich ist Berg Athos auch ein Highlight für jeden Kunst- und Architekturliebhaber und gewährt von seiner Spitze einen fantastischen Ausblick.

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